Hay tanta confusión entre “megabits” y “megabytes” que es habitual que ni siquiera los teleoperadores de muchas compañías de internet sepan diferenciarlos.

Y es que la diferencia es muy importante. Por ejemplo, si nos queremos bajar una película de 10 “gigas” (Gigabytes usamos bytes porque es almacenamiento) tardaremos alrededor de 2 horas y 23 minutos con una conexión de 10 “megas” (Megabits usamos bits porque hablamos de velocidad), mientras que con una conexión de 10 MB/s (Megabytes por segundo, no se suelen usar bytes en velocidad de descarga) tardaríamos menos de 20 minutos.

Megabit (Mb) vs. Megabyte (MB)

En telecomunicaciones la velocidad siempre se mide en bits, sin embargo para el almacenamiento se emplean bytes (1 byte = 8 bits).

Y por lo tanto, una conexión de 8 “megas” es una conexión de 8 Megabits por segundo que equivalen a 1 Megabytes por segundo (8 dividido entre 8).

Los Megabytes por segundo los podrás ves escritos como MBps (fíjate en la B mayúscula, b minúscula en megabit) o como MB/s.

8Mbps (Megabits por segundo) = 1MBps (Megabyte por segundo)

Y ¿por qué se miden así los datos?

Nos vamos a tener que poner un poco técnicos…

  • El bit: inventado por Claude E. Shannon en 19481, es la unidad de información básica (más pequeña) de la informática actual. De hecho, el bit solo puede representar dos estados: el 0 y el 1, cerrado o abierto.
  • El byte: inventado por Waner Buchholz en 19572, son 8 bits juntos, que son los mínimos necesarios para poder representar los caracteres ASCII que utilizamos al escribir. Bueno, en realidad el código ASCII utiliza 7 bits para representar los caracteres y un bit adicional (bit de paridad) que se usaba para detectar errores en la transmisión. Por ello, un byte es la cantidad mínima de memoria útil (capaz de ser asignada) en la mayoría de arquitecturas de procesadores modernos.
lista-caracteres-ascii

Lista de caracteres ASCII

Y es por eso, por lo que el almacenamiento se mide en Bytes o en sus múltiplos (kilobyte, megabyte, gigabyte, terabyte, petabyte…) porque no tiene sentido almacenar menos de un Byte.

Resumen

Aunque es más cómodo medir la velocidad en Megabytes por segundo, las compañías de internet (ISPs) utilizan los Megabits por segundo por motivos de marketing, al ser un número más grande para la misma velocidad.

¿Qué vende mejor 100 Mbps o 12,5 MBps? En realidad son equivalentes, pero vende más el número mayor…

Bueno, en realidad a ti ya te da igual, porque conoces la diferencia, además puedes ayudarte de la siguiente tabla para saber la velocidad real de las conexiones más populares:

Megabits por segundo (lo que anuncian las compañías de internet)Megabytes por segundo (más práctico)Tiempo para transferir 10 GB
1 Mbps0,125 MB/smás de 22 horas
2 Mbps0,25 MB/smás de 11 horas
3 Mbps0,375 MB/smás de 7 horas
4 Mbps0,5 MB/s5 horas y 33 minutos
5 Mbps0,625 MB/s4 horas y 26 minutos
6 Mbps0,75 MB/s3 horas y 42 minutos
7 Mbps0,875 MB/s3 horas y 10 minutos
8 Mbps1 MB/s2 horas y 46 minutos
9 Mbps1,125 MB/s2 horas y 28 minutos
10 Mbps1,25 MB/s2 horas y 13 minutos
20 Mbps2,5 MB/s1 hora y 6 minutos
30 Mbps3,75 MB/s44 minutos
40 Mbps5 MB/s33 minutos
50 Mbps6,25 MB/s26 minutos
60 Mbps7,5 MB/s22 minutos
70 Mbps8,75 MB/s19 minutos
80 Mbps10 MB/s16 minutos
90 Mbps11,25 MB/s14 minutos
100 Mbps12,5 MB/s13 minutos
200 Mbps25 MB/s6 minutos y 40 segundos
300 Mbps37,5 MB/s4 minutos y 27 segundos
400 Mbps50 MB/s3 minutos y 20 segundos
500 Mbps62,5 MB/s2 minutos y 40 segundos
600 Mbps75 MB/s2 minutos y 13 segundos
700 Mbps87,5 MB/s1 minuto y 54 segundos
800 Mbps100 MB/s1 minuto y 40 segundos
900 Mbps112,5 MB/s1 minuto y 29 segundos
1000 Mbps125 MB/s1 minuto y 20 segundos

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Bit
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/Byte

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